BBF2017 2(English version below)

El pasado fin de semana, entre el 24 y el 26 de marzo, se celebró la 6ª edición del Barcelona Beer Festival (BBF), el festival más importante de cerveza artesana del sur de Europa  y cuarto a nivel europeo.

Hubo un récod de asistencia de público con 32.000 personas. Se repartieron en 8.000 el viernes, algo normal, pues siendo día laboral, hasta media tarde no empieza a haber gran afluencia de público. El sábado se batió el récord de asistencia de público en una jornada con 17.000 asistentes y el domingo los 7.000 restantes para completar los 32.000 aisstentes que mencionábamos.

En esta nueva edición, había gran expectación por diferentes motivos:

  • Cambio de ubicación: este año el festival se trasladó a la Farga de l’Hospitalet, un espacio polivalente, espacioso, bien equipado y comunicado. Una de sus grandes ventajas es que para futuras convocatorias puede ampliarse el espacio, evitando tener que buscar un nuevo emplazamiento de mayor capacidad.
  • Se ha pasado de 60 a 100 tiradores, de 300 a 450 cervezas diferentes.
  • Una representación de 300 cevezas artesanas de las cuales, el 50% son estatales y 50% del resto del mundo.
  • Es la primera edición en la que se da un “espacio propio” a la cerveza catalana: el GECAN (Gremi d’Elaboradors Catalans de Cervesa Artesana i Natural), donde han presentado 24 cervezas de las microcerveceras asociadas. Han contado con 4 surtidores con turnos de 2 horas en el espacio más grande que ha tenido la cerveza catalana en estos seis años de historia del BBF.
  • Ha contado con música en directo, actividades, talleres, ampliación del área profesional…
  • Colaboraciones con festivales de cerveza como Biéres et Sauveus (Chambly-Quebec). Algunas de sus cervezas han salido por primera vez de Quebec para asistir al BBF. Por cuarto año consecutivo colaboración con la Brewers Association de EUA, sponsor oficial. El Moscow Beer Fest, que trajo 7 cerveceras rusas con sus respectivos cerveceros y Fermento Sardo de Cerdeña, asociación sin ánimo de lucro y apolítica, nos acercó a 6 cerveceras de la isla.
  • Se ha duplicado el espacio al sector profesional con 25 expositores y las habituales jornadas técnicas.
  • También se ha duplicado la propuesta gastronómica y añadido nuevas con producto del Parc Agrari del Baix Llobregat.
  • Se ha acogido la Final del Concurso a la “mejor Tapa” del Quinto Tapa de l’Hospitalet.
  • Se ha celebrado la 2ª edición del Barcelona Beer Challenge, el concurso para elegir la mejor cerveza artesana entre 756 referencias de un total de 203 elaboradores de todo el mundo y que el año pasado se llevó Cervesa Montseny.
  • La cervecera norte americana Stone con fábrica propia en Berlín y BBF han colaborado para hacer una cerveza especial para esta edición, la Coffe Milk Stout.

Como otras curiosidades destacar que:

  • El lúpulo que aparecía en una de las caras de la moneda del festival, ha sido substituido por la cara de Steve Huxley (1950-2015) precusor e impulsor de la cerveza artesana en Cataluña y maestro de muchos de los cerveceros actuales.
  • Hubo un tirador única y exclusivamente para celíacos.
  • También se pudo encontrar un tirador único de cerveza sin alcohol, Iso Weizen de Aktien Brauerei y Dry Hopped de Clausthaler, ambas alemanas.
  • Se pudo beber la Chouffe Bok 6666, por primera vez por estas latitudes. Una cerveza que solo se elabora para sus seguidores en los Países Bajos.
  • Se pinchó la Cloudberry Imperial Gose de Berentsens Bryggus de origen noruego, una Gose elaborada con sal del Mar del Norte, moras de los pantanos noruegos y agua pura de glaciar. Situada en Egersund, fue fundada en 1985 por el capitán Wilhelm Berentsen.
  • Una Black and Tan Beer mix: es un cóctel donde se mezcla una cerveza pálida y una cerveza oscura. Ambas estaban pinchadas en diferentes surtidores. La cervecera invitada este año para hacer el Black and Tan fue As Cervecers de Montornès del Vallès.
  • Cervezas de Nueva Zelanda: ya que están tan de moda los lúpulos de este país, tuvimos la oportunidad de probar varias cerveceras provinientes de aquellas latitudes, de la mano de 8 Wired, Renaissence,  Tatuara, Three Boys Brewery y Yeasty Boys.

BBF2017

Nuestro resumen del Festival

Seguramente haya sido la mejor edición del BBF, a nuestro parecer, por diferentes motivos:

  • Muy buena organización, personal profesional y amable.
  • Espacio amplio y bien repartido, aunque mejorable, se nota esa doble capacidad.
  • La localización pensábamos que sería un inconveniente, porque parecía alejado de Barcelona, pero en tren o en metro se llegaba muy bien y lo dicen unos que viven en el Guinardó.
  • Los servicios, limpios, amplios con picas para lavarse las manos y repatidos en ambos lados del recinto. ¡Mejora brutal!
  • Buena selección de cervezas, aunque siempre es mejorable, evidentemente.
  • La zona profesional se ha doblado respecto a años anteriores, lo cual es un buen síntoma, pero al no trabajar en ella, no podemos aportar opiniones objetivas.

Puntos a mejorar, desde nuestro humilde punto de vista:

  • Para próximas ediciones ampliaríamos la zona de mesas tipo picnic, sin quitar espacio al resto del festival, pues a mayor concentración de personas, hay más necesidad de mesas para comer o simplemente descansar si llevas muchas horas en el festival, como es el caso de muchos.
  • También habilitaríamos una zona infantil (¿quizás con monitores?), sino los padres solo tienen tiempo de beber las cervezas que los niños aguanten rodeados de adultos yendo de un lado a otro. Han de estar entretenidos.
  • Las pizarras las colocaríamos más elevadas, pues los carteles que enumeran los surtidores tapaban parte de la zona baja de ésta. Tenías que alejarte, lo que resultaba molesto y a veces díficil de leer.
  • Habilitaríamos un espacio con taquillas, para poder dejar mochilas, chaquetas o bártulos varios y seguramente a más de un profesional le iría bien para dejar a buen recaudo algunas herramientas de trabajo.

Premios Barcelona Beer Challenge (al final).

ENGLISH VERSION

Last weekend, from 24th to 26th of March, the sixth edition of the Barcelona Beer Festival (BBF) took place, the most important craft beer festival in Southern Europe and the fourth in Europe.

There was an audience attendance of 32,000 people. They were divided into 8,000 on Friday, something expected as being a business day until mid-afternoon there was not a large influx of people. On Saturday the public attendance record was broken in a day with 17,000 attendees and on Sunday the remaining 7,000 to complete the 32,000 attendants we mentioned.

In this new edition, there was great expectation for different reasons:

  • Change of location: the festival moved to the Farga de l’Hospitalet, a multipurpose space, spacious, well equipped and communicated. One of its great advantages is that for future calls the space can be extended, avoiding having to look for a new location of greater capacity.
  • There has been an increase from 60 to 100 taps, from 300 to 450 different beers.
  • A representation of 300 craft brews of which, 50% were local and 50% from the rest of the world.
  • It is the first edition to be given a “proper space” for Catalan beer: GECAN (Gremi d’Elaboradors Catalans de Cervesa Artesana i Natural), where 24 beers from the associated microbrewers have been presented. There have been 4 dispensers with 2 hour shifts in the largest space that Catalan beer has had in these six years of history of the BBF.
  • There was live music, activities, workshops, professional area …
  • Collaborations with beer festivals such as Biéres et Sauveus (Chambly-Quebec), with some of their beers first coming out of Quebec. For the fourth consecutive year collaboration with the Brewers Association of USA, official sponsor of the BBF. The Moscow Beer Fest, which brought 7 Russian brewers with their respective brewers and Fermento Sardo, a non-profit and apolitical association, brought 6 brewers of the island.
  • The professional sector space has been doubled with 25 exhibitors and the usual conferences and workshops.
  • It has also doubled the gastronomic proposal and added new products from the Parc Agrari del Baix Llobregat.
  • It has hosted the Final of the contest to the “Best Tapa” of the Quinto Tapa de l’Hospitalet.
  • The second edition of the Barcelona Beer Challenge was held, the contest to choose the best craft beer from 756 references from a total of 203 brewers from around the world.
  • The North American brewer Stone with its own factory in Berlin together with BBF have made a special beer for this edition, the Coffe Milk Stout.

As other curiosities note that:

  • The hops shown on one side of the festival coin have been replaced by the face of Steve Huxley (1950-2015) who is the precursor and promoter of craft beer in Catalonia and master of many of today’s brewers.
  • There was a tap unique and exclusively for coeliac.
  • There was also a unique non-alcoholic beer tap, Iso Weizen by Aktien Brauerei and Dry Hopped by Clausthaler, both Germans.
  • It was possible to drink the Chouffe Bok 6666, for the first time in these latitudes. A beer that is only made for its followers in the Netherlands.
  • The Cloudberry Imperial Gose of Berentsens Bryggus from Norwey, a Gose made with salt of the North Sea, blackberries of the Norwegian marshes and pure water of a glacier. Located in Egersund, it was founded in 1985 by Captain Wilhelm Berentsen.
  • A Black and Tan Beer mix: it is a cocktail where a pale beer and a dark beer mix. Both were in different taps. The guest beer this year to make Black and Tan was As Cervecers from Montornès del Vallès.
  • New Zealand beers: since the hops in this country are so fashionable, we had the opportunity to try several brewers from those latitudes, being Wired, Renaissence, Tatuara, Three Boys Brewery and Yeasty Boys.

Our summary of the Festival

Surely it was the best edition of the BBF, for different reasons:

  • Very good organization, professional and friendly staff.
  • Wide space and well distributed, double capacity.
  • We thought the location would be inconvenient, because it seemed away from Barcelona, but by train or by metro it was fast and easy to get there, and we live in the Guinardó.
  • Toilets were clean, spacious with washbasins to wash your hands and on both sides of the room. Brutal upgrade!
  • Good selection of beers, although it is always upgradeable, of course.
  • The professional area has doubled over previous years, which is a good symptom, but as we have not worked there, we can not provide objective opinions.

Points to improve, from our humble point of view:

For next editions we would expand the area of picnic tables because there is more need of tables to eat or simply to rest if you spend quite a long time in the festival.

We would also enable a children’s area (maybe with a children’s entertainer?). Otherwise parents only have time to drink some beers before children get annoyed surrounded by adults. They have to be amused.

The blackboards should be put higher, because the posters with the beers on tap covered part of the lower area of the blackboard, and you could not read the lower part unless you move away, which was annoying and sometimes difficult to read.

We would enable a space with lockers, to be able to leave backpacks, jackets or whatever and surely more than one professional would have left some work tools safely.